每年臨近瑞典傳統嘅「諾貝爾奬」公佈日子,美國科學雜誌 Annals of Improbable Research 都會選出本年度「搞笑諾貝爾獎」(Ig Nobel Prize),用以表揚「無聊事認真做」的科學研究。2021年度「搞笑諾貝爾獎」交通運輸獎,得奬研究是「空運犀牛時將其倒置是否更安全」。

空運犀牛打擊盜獵

黑犀牛被列為「極危」級的瀕臨滅種生物,估計現存野生黑犀牛不多於3,000頭,分佈於非洲肯亞、坦桑尼亞、喀麥隆、南非、納米比亞和津巴布韋等地區。雖然各國同意停止獵殺黑犀牛,但因為中醫視犀牛角為罕見藥材,有價有市,盜獵情況日益嚴重。

為了搶救這種瀕危動物,保育組織十多年前開始,以直升機將犀牛群運送去安全地區,既可以快速將犀牛救出,直升機亦不會留下足跡,令盜獵者難以追查。

不過,直升機運送犀牛時,必須要將犀牛倒吊。這個做法引起保護動物權益組織關注,他們質疑這個做法會令犀牛受不必要傷害。因此,Robin Radcliffe 等幾名科學家就以「倒吊犀牛」為研究項目,探討運送犀牛安全問題。

團隊經多年研究,發現以直升機「倒吊犀牛」,對犀牛有益無害:

  1. 用直升機比起用貨車、火車等方式較為便捷,可減少犀牛被禁錮時間,亦無需替犀牛注射大量麻醉藥
  2. 他們研究了12隻被倒吊的犀牛,發現倒吊後的犀牛,比起平躺在貨車或火車的情況還要好
  3. 以這種方式運送犀牛,可避免牠們近親繁殖,有助增加牠們數量

2021搞笑諾貝爾獎得奬名單

  • 生物學獎: Susanne Schötz,研究貓與人交流時發出的叫聲
  • 生態獎: Leila Satari 團隊,分析於同國家的行人道採集的口香膠含有的不同種類細菌
  • 化學獎: Jörg Wicker 團隊,研究戲院內空氣的化學變化,與電影中暴力、性等內容的關係
  • 經濟學獎: Pavlo Blavatskyy,分析發現一個國家政客的肥胖程度,能否反映該國的腐敗程度
  • 醫學獎: Olcay Cem Bulut,證明性高潮有助於改善鼻腔呼吸困擾
  • 和平獎: Ethan Beseris 團隊,男人的鬍鬚是為了保護臉部被打?
  • 物理學獎: Alessandro Corbetta 團隊,為甚麼行人不容易相撞?
  • 動力學獎: Hisashi Murakami 團隊,當你低頭玩手機會分散注意力且更難預測旁人動作
  • 交通獎: Robin Radcliffe 團隊,用實驗確認倒吊犀牛運輸對牠們來說是安全行為

資料: BBC


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