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厭倦倫敦,厭倦生命

「一個人如果厭倦了倫敦,那他也就厭倦了生活,因為倫敦有人生能賦予的一切。」(When a man is tired of London, he is tired of life; for there is in London all that life can afford) 十八世紀的英國作家、評論家 Samuel Johnson 如是說。

貴為倫敦金融才俊,每次返鄉下,放工後我都會抽時間跑個「死去活來」,把握機會體驗當地跑步文化。我打算一連數篇介紹時下倫敦最型最in的跑團和跑會。

不花分毫解決了一百萬元的難題

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GoodGym 創辦人 Ivo Gormley 是一名「跑鳩」,他指出一個發生在城市人身上的十分「戇鳩」現象,就是”we’ve designed exercise out of our lives” to the point where we have to buy it back. 我們把運動摒於日常生活以外,然後用錢再買回來。唔使望嘞,就係講緊日日勤力做 gym 嘅你。Gormley 認為 gym 是「鳩做」的,例如你件順風速遞比舊鐵更值得舉,跑步機要消耗上幾百倍你在跑步機上跑步的能量去驅動。

當我們花錢釋放能量,消耗卡路里時,同時有一大群人需要能量,他們是獨居老人,他們需要人擔擔抬抬,走走糴糴。

於是 Gormley 提出 GoodGym 這概念,當做 gym 是浪費能量,而社會上很多工作或弱勢社群需要能量,好應該將能量結合,把跑者與受助人聯繫起來。假若每當社會上出現問題時,提出的解決方法就只有派錢一個,那我們不需要社工、司長,我們只需要小學雞。

善行,健身 Do Good Get Fit

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村上春樹曾經說過,跑步無疑富有魅力:「在個人的局限中,可以讓自己有效地燃燒 — 哪怕只是一丁點兒,這便是跑步的本質,也是活着的隱喻。」

GoodGym 跑團就把這句跑步哲學發揮得淋漓盡致。從2008年成立至今,Ivo Gormley 一直倡導「善行,健身 (Do Good,Get Fit)」。

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在這個跑團裡,跑者不只爆汗跑步,更可以選擇一個個暖心「任務」– 「順路」跑進社區的各個角落,用汗水做好事。而最常見的任務,就是探訪獨居老人,還幫忙他們打掃庭院、花園、更換燈胆、或協助做他們無法個人完成的事情。

Gormley 說在英國10位65歲以上的長者中就有1位一個月僅有一次親友探望或跟外界交流,數量達到了1,000,000! 是全歐第二名。Gormley 強調我們不是在進行令自己快樂的事情。我們要動起來跟人聯繫,我們要付出才會快樂。(We are not doing the things which make us happy. We need to be active to connect. We need to give to get happy.)

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GoodGym 的跑者把這些老人親切敬愛地稱為自己的「教練」,正是因為他們的期望,能激勵跑者堅持下去。如此一來,跑步不僅僅是一個人枯燥的重複,也不再是 gym room 裏對着器械呻吟大喊,而是一個溫暖的行動。

「慈善馬拉松」你不是沒有聽過? 只不過它們是一次性交易,往往都是跑一場,抖一年。

GoodGym 跟它們不一樣,它的一個顯著的特點就是每天都能跑,連最不能堅持的人也要至少一星期一次。

跑者申請加入以後,GoodGym 會像媒人一樣,根據個人情況為每個人搭配一個「教練」。

這裡的「教練」是同一個社區裡的孤寡老人或行動不便的人士。跑者的目的地就是這些「教練」的家。他們需要跑到他們家裡去,為他們做一些力所能及的事如換燈胆、剪樹枝,讀報紙或者只是喝杯茶、食件餅,吹吹水都得。

幸福是因為有人需要你

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為什麼稱他們為「教練」呢? 因為他們可以督促跑步者堅持鍛煉。試想,今天還有人等著我去幫忙啊!這樣被人需要的感覺,是不是讓你如啪了針一樣有動力呢? 以前是拖延再拖延,明天從來不會降臨。

Matchmaking 成功以後,GoodGym 會提供雙方的聯繫方式,幾時見、見幾耐,大家隨意,開心就好。不過,保證每星期至少一次,則是 GoodGym 訂出的硬指標。

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跑者和「教練」在一起,GoodGym 是個負責任的媒人,它不是就此撒手不理,而是會持續跟進雙方的交流情況,看大家的互動是否順暢。據 GoodGym 的官方統計,跑者和「教練」之間的平均交往時間長達18個月,互動效果十分理想。

GoodGym 還在網站上設置了排行榜,跑步距離長、行善次數多的人,就會出現在每月的跑步英雄榜上。GoodGym 官網上的跑步英雄榜,如果教會老人家使用電子設備為跑者畀 Like,也可以提高跑者在英雄榜上的排名。

最重要的是,這樣能夠鼓勵跑者們堅持下去,大家又都超級鍾意!

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窩心的 GoodGym 更會幫跑者設計好沿著哪條路跑去「教練」家最好。有的要穿過社區中間的石板小路; 有的則是綠樹林蔭的郊區小徑;有的跑在灑滿夕陽餘暉的城市廣場上。無論哪一條路線,都一定是從跑者的角度出發,依據他們的個人情況,為他們貼心選擇的最舒心的路線。

伴著美麗的風景向前奔跑,想到城市的某處還有期盼著自己的人,個心即時感到暖笠笠。

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除了為跑者和老人牽線,GoodGym 還時常會組織團跑 ”flashmobs for doing good”。跑者們約好時間和出發點,然後跑到某個地方,一起種花,或者油牆,讓生活環境變得更美麗。大家在出發前會做足熱身,抵達場地後,各自整理花圃的花或油牆,任務完成便進行拉筋,拉完即閃。

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項目之所以能夠進行得如此順利,多得 GoodGym 下了不少心機。原來,跑者申請加入時,需要提交幾項個人資料,包括姓名、性別、生日、族裔等。其中最重要的兩個必填寫,就是身體狀況和最近的運動狀況。跑者身分要經過嚴格的身份核查,確保其沒有過刑事犯罪記錄,再輔以由非牟利組織和地區政府提供資料和支援。

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GoodGym 會根據每個人的具體情況,為他們選擇最合適的老人家,為他們設計最佳的跑步路線,還會不斷地進行更新和調整。有了這樣貼心周到的關懷和有條不紊的組織安排,GoodGym 的項目越來越受歡迎,越來越多的人加入,整個組織在良性發展下日益壯大。

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GoodGym 的影響力越來越大,很快走出了英國,邁向世界。New Balance 十分看好 GoodGym 的理念和發展前景,開始為 GoodGym 提供商業贊助,給跑者們提供專業運動裝備。New Balance 和 GoodGym 相輔相成,又進一步擴大了各自的影響力,更多的人加入了進來,Gormley 說倫敦以外已經有9個城市加入,期望10個月內能再增加多10個城市 。

到現在為止,GoodGym 已經覆蓋英國10多個社區,跑者人數多達12,000人,而包括西班牙、德國等國在內的40多個城市、140多個社區的人,還在殷切期望著項目能開展到他們那裡去。

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Good Gym 現時設有三類不同的路線,如 Run Mission 適合未能固定參與的人士,要求其於起跑後先尋找其他跑手再一起完成服務。Coach Run 適合每星期可固定跑步的人士,起跑後到長者家中作客,長者同時擔任跑手教練,分享人生經驗智慧,成為跑手的推動力,讓長者於過程中不單是受助者。而 Group Runs 則是結合一群跑手為長者提供如除草及清潔工作等。

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有了 GoodGym 的協調組織以後,對於想要鍛煉身體的人,跑步不再那麼枯燥和難以堅持了,因為被人需要,心裡多了一種責任感和使命感,身上好像總是有用不完的能量。

獨居老人即使足不出戶,也不用一天天孤單度日了,有可靠的跑者來幫他們做家務、吹吹水,內心有了期待,更有了滿足。

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一群素未謀面、互不了解的人,就這樣因為共同的興趣而走到了一起,大家的社交圈子打開了,認識了更多的新朋友。

為此,GoodGym 還曾經被英國《金融時報》評為了「世界上最具革新性的長者服務項目」之一。

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