琵琶湖馬拉松吸引海外頂尖選手參加

日本琵琶湖馬拉松創辦於1946年,係歷史最悠久嘅日本馬拉松賽事,亦係第一項日本金級賽事,與東京馬拉松及福岡馬拉松,並列為日本三大長跑賽。不過,琵琶湖馬拉松於2021年2月28日舉行第76屆後,將完結歷史任務,正式告別。

終結原因1: 入場門檻太高

琵琶湖馬拉松一向走精英路線,參賽選手都要達到超高門檻 (男子):

  • 馬拉松: 2小時30分內
  • 半馬: 1小時10分內
  • 30公里: 1小時40分內
  • 20公里: 1小時5分內
  • 10公里: 31分內
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而近年馬拉松成為大眾運動,琵琶湖馬拉松這類精英賽事,開始失去了公眾關注。

川內優輝亦係琵琶湖常客

終結原因2: 東京馬及大阪馬掘起

2007年及2011年創辦嘅東京、大阪馬拉松,迅速成為國際知名長跑盛事。東京馬貴為世界六大滿貫之一,大阪馬多達35,000名參賽者,亦成為全日本最大規模比賽。相較而言,琵琶湖馬呢類精英賽事,更難爭取公眾關注。

此外,論賽道受歡迎程度,東京馬經2017年改道之後,整體成績不斷進步,2018年設樂悠太及2020年大迫傑,都於東京馬創出日本全馬紀錄。而且東京馬及大阪馬等城市馬拉松,普遍較易獲得商業贊助,精英賽事經營變得困難。

2020年大迫傑於東京馬打破日本紀錄

終結原因3: MGC崛起

過去,日本馬拉松選手要晉身奧運或世錦賽等大型賽事,每年2至3月舉行嘅琵琶湖馬拉松,係取得入場券嘅最後機會。譬如話,2012年倫敦奧運以及2016年里約奧運,3名男子馬拉松代表都有兩名於琵琶湖獲得奧運資格。

2019年的MGC

不過,隨住3月舉行嘅東京馬賽道越改越快,以及2019年日本田徑總會JAAF舉辦「日本奧運選拔資格賽MGC」,琵琶湖嘅重要性大為降低。

日本MGC

資料: Association of International Marathons and Distance Races

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