今屆東京奧運雖然在疫症威脅下沒有現場觀眾,不過在社交媒體廣為流行,不少運動員仍受到全球注目,其中受到追捧的運動員,包括 英國跳水王子Tom Daley

Tom Daley 代表英國奪得東京奧運「男子雙人10米高台」金牌,但他最廣為人留下印象的,可能是他在觀眾看台織毛衣的照片。Tom Daley 極受英國民眾觀迎,在2009及2010年連續兩年被英國BBC選為年度體育人物,除了他在跳水台上有好成績外,也因他擅於利用社交平台去建立其個人形象。

Tom Daley 於2010年8月創立了一個 YouTube 頻道,頻道不單介紹他的運動生涯,也涵蓋多種主題,包括個人生活、飲食建議,以至慈善活動,經過一年經營訂閱人數已突破100萬。而 Tom Daley 在游泳場館織毛衣的影像,透過他的平台廣為流傳。他這次 以英國隊 Team GB 為主題的毛線製品,有五環圖案以及代表英國的獅子,成果甚受支持者歡迎。

更重要的,就是他織毛衣是為了替治療亡父的醫院籌款。Tom 的父親因腦癌病逝,悲痛之餘,希望借助醫學研究,減少悲劇發生。這次他透過售賣親自製作毛線織品,為癌症機構籌募善款。Tom 透過社交平台宣揚他的善舉,也令支持者更了解 Tom 本人。

今屆東京奧運與網絡社交平台更加緊密結合,令不少運動項目為人所認識。跳水以外,田徑賽事、3人籃球、射箭,以至空手道、體操等,也在奧運期間吸納了不少擁躉。這個情況反映在博彩網站上,這一類網站近年增設不同的運動項目,由球類運動,以至賽車等體育項目都有,令支持者觀賞賽事的同時,也增加了觀賞趣味。事實上,從英國傳統的足球博彩的歷史看,博彩網站與體育運動發展相輔相乘,如今再與網絡社交平台相配合,有望令各式運動賽事能夠健康發展。