與很多人 (包括我) 想像的相反,加拿大原來並不是定向的天堂。

七八月是香港的暑假,好些定向朋友也到了歐洲,避暑之餘又繼續享受定向。只是我今年反其道而行,人家向西我向東,跑到加拿大,沾沾人家國慶150週年的喜氣。

在2017年7月29日至8月7日期間,加拿大定向協會連結三項定向盛事 (Eastern Canadian Orienteering Championships, Ottawa O-Fest, Canadian Orienteering Championships),於10天裡共舉行8場賽事,可惜我不夠長 (假期) 不夠持久 (體能耐力),所以只選了當中4場參與。

只是,乘搭航機花15小時去多倫多,再駕車開500公里來到蒙特利爾和渥太華,就是為了跑4場定向比賽,我也會想︰其實這是不是太傻了?

加拿大定向給我第一個印象,就是人不多,蚊很多。

我跑的第一場賽事︰東加拿大錦標賽中距離賽,賽事中心位於一個離大型購物中心15分鐘步程的地方,蚊子多得驚人,把忘了買蚊怕水的我殺個措手不及。

所以賽會也免費提供了驅蚊噴霧

反而賽員就不多,眼見約200人左右。

目測賽員數目,似乎比起香港的定向賽更少

我原先以為是很城市化的地形,但實在相當北歐 – 白林(定向術語,即可跑的喬木林) + 平坦地勢,還有很多濕地,勾起我了 在O-Ringen迷途的慘痛回憶 。倒過來說,即是也有北歐一樣的「享受」,唯一不同的,是這個賽區小徑網較密集,即使迷途也不會走離太遠。

加拿大也擁有典型斯堪地那維亞地形
第一天賽程的地圖,充斥著白色(可跑樹林)和稀疏的等高線

可聊表安慰的,是 1) 有免費refreshment,2) 有定向嘢賣,其實還有第三項,就是自己竟然可以約1小時跑完 (尤其時差加舟車勞頓,我一直處於迷茫狀態)。

O-Fest差不多每場賽事跑完都有得食,包括三文治、蛋糕、粟米和水果等

第二場 Canada 150 Night O 就有意思得多,因為是場黑夜定向,還是場在高爾夫球場跑的黑夜賽 (大會更嫌天不夠黑,安排在晚上10時才出發)。

未出發先興奮

高爾夫球場可能是定向其中一個夢幻賽區︰在空曠的高爾夫球場,導向其實與在樹林沒啥分別,不過跑法就很有分別,基本上可以全直線高速前進。另一個可能原因是跑定向的一般比較寒酸,能跑到這個富貴地方會莫名地興奮。

賽區一角,拍攝於出發前,當時天還未黑


有趣的是高球場賽區,地勢起伏比第一天樹林賽區裡還大一些

渥太華市郊晚上,漆黑一片沒有光害,伸手不見五指,單憑指南針指示方向,快跑之餘又怕迷途,名副其實相當「痛快」。而我實在跑得太快,有一段竟跑出了地圖範圍,差點要流落異鄉 (雖說其實我相當樂意)。

出發前的一刻(出發後太黑,甚麼都拍不到)

(寫得太長,還有兩場,下篇再續)

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