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過去一星期跑步谷鬧哄哄討論4%,本打算抽水,但擔心抽水抽著火水。因為無論我怎樣寫,讚或彈,都會令我唔見咗一半朋友。扮中立、持平只會得失全世界,最終還是作罷。

暢銷書《Endure: Mind,Body,and the Curiously Elastic Limits of Human Performance》 作者 Alex Hutchison 所言甚是,你需要的不是裝備,你需要的是知識和啟發 (You don’t really need more gear. You need knowledge and inspiration)。

聖誕節臨近,不如送自己或朋友一本好書作禮物。

死詩人讀書會

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一睇就知我係一條媾唔到女的可憐蟲,被女飛的經驗不勝枚舉,而啲女專係揀佳節前分手的。本來聖誕假期是排滿了約會女神的節目,現在頓失了這位主角,一切都變得毫無意義。 難道當兵的我一個人去睇《Love Actually》、一個人去睇演唱會、一個人去食聖誕大餐、一個人去六本木咩?

由某年開始,我同另外兩三個媾唔到女的可憐蟲,成立了死詩人讀書會 (Dead Poets Society),我們開始了一個維持到現在的聖誕習俗。我們仿傚 Bill Gates,聖誕假期是我們的『諗樣假期』(Think Week)。


Bills Gates 從1980年開始,即使工作日程爆滿,每半年會停下急速工作步伐,騰出整整一個禮拜「閉關練功」,他將這個計畫稱之為「思考週」(Think Week)。這一週當中,他排除所有工作,不與任何人聯絡,一個人關在別墅裡大量閱讀平日沒機會細讀的書籍。

當年其中一條可憐蟲,在南丫島榕樹灣租了一個間村屋的上層,我們三人會各自帶10本心水書入去渡假。每天早上起來先跑山一小時,之後去茶記食早餐,十點開始每人輪流介紹3到4本自己帶來的書。午飯後,我們挑了感興趣的書,到外邊找間 café 或到洪聖爺灣坐下來,在溫煦的陽光中,一杯咖啡,幾本好書,伴著一顆毒L的心。黃昏時分,大家回到村屋天台 BBQ 或弄海鮮晚餐,原來毒L個個都係廚神,每人都有幾道拿手菜式,打算煮給女神食的。晚上,有時我們會一口氣煲三集《教父》,《廿二世紀殺人網絡》,邊睇邊吹水吹天光,更多時侯會去附近的酒吧同班正宗窮鬼劈酒。

就讓心智奔跑 Let Your Mind Run

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在我今年聖誕節書單中有這一本我誠意向大家推薦的《Let Your Mind Run》,這是一本非一般跑步書。這書剛於今年四月出版,由美國多項紀錄保持者 Deena Kastor 與 Michelle Hamilton 合撰的。1973年2月14日出生的 Deena Kastor 是女子馬拉松(2:19:36)、10英里(51:31)、 15公里(47:15) 及8公里(24:36) 的美國紀錄保持者。紀錄至今仍無人能破。

Kastor 是天生就會跑的天份型跑手,早期專注越野賽,高中時 Kastor 已稱霸越野賽,奪得多項賽事冠軍,包括加州越野賽和 Foot Locker 越野錦標賽,全都是矚目田徑比賽,成為備受注目的後浪; 自 1990 起,曾多次參加青年越野錦標賽與世界越野錦標賽,起初成績不大理想,直至2002年奪得銀牌,僅輸給現今女子馬拉松紀錄保持者 Paula Radcliffe。

2003年,Kastor 在倫敦馬拉松獲得第三名,從而轉戰馬拉松; 運動生涯的最大榮耀要算是2004年雅典奧運女子馬拉松,以2:27:20獲得銅牌。其後更在2005年的芝加哥馬拉松及2006年的倫敦馬拉松封后。

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她的故事亦被拍成紀錄片 Spirit of the Marathon。之後她的馬拉松成績亦十分彪炳,2006年紐約馬拉松第6名,2007年波士頓馬拉松第5名。2008年在奧運馬拉松選拔賽中勝出,可惜北京奧運會馬拉松比賽期間在5公里數牌附近因腳傷被逼DNF。

康復後 Deena Kastor 仍然活躍於馬拉松賽道之上,2010下半年至2011年因懷孕及生BB而暫別比賽。2015年她以42歲高齡在芝加哥馬拉松跑出2:27:47,把美國女子馬拉松先進組的紀錄推前了差不多1分鐘。

把書合上,一句話總結了全書,就是「跑步就是學做人。」

《一代宗師》: 見自己,見天地,見眾生

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Kastor 在比賽中嶄露頭角時被認定『極有天賦』。天份是上天恩賜的,一個先天的禮物,是後天不可以努力的東西。Kastor 認為如果她發揮天份,如果她付出比其他人更多,就會贏。好勝的 Kastor 因而怕輸,輸不起,play not to lose。碰上連連挫敗後,自信心跌到最低點,曾經選擇退出,因為她當時不明白心態的重要性。

是神級教練 Joe Vigil 教她忘記天份,幫助她明白心態的重要性。而當 Kastor 動筆寫此書時,早已打算把這書獻給 Joe Vigil。

大學畢業後,Kastor 的教練 Milan Donley 問她學會了所有跑步知識沒有,她回答全部都學懂了,但後來她停下來思考一下。也意識到應該還有很多東西需要學習。有些知識不是跑得夠多、夠努力就會懂的。透過 Milan Donley,Kastor 認識了 Joe Vigil,與 Vigil 的對話令她開竅了。Vigil 談到積極心態、生活方式以及訓練週期的重要性,她意識到還有很多跑步的知識需要學習。

見自己

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Joe Vigil 在他的經典著作《Road to the Top》開首便談到要達成目標的個人特質,除了堅毅、紀律外,創意、智慧和耐性同樣重要。Vigil 更鼓勵大家要熱衷於追尋知識,時常保持著如初學者一樣的求知心態 (be a student of the sport)。

我最喜歡的金句是「做一個優秀運動員跟做一個優秀的人沒兩樣」(The same qualities that build a better person also build a better athlete)。Vigil 給了 Kastor 開啟良好心態和打開潛能之門的鑰匙,Kastor 跑出意想不到的成績。

2006年倫敦馬拉松,比賽前 Vigil 只跟 Kastor 說「見自己」(Define Yourself),Kastor 跑出美國馬拉松紀錄2:19:36。一個神級教練不在意運動員在比賽中跑到什麼名次,他在意運動員跑出一個怎樣的自己。

見天地

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這本回憶錄深入探討 Kastor 從11歲開始的職業生涯和當中經歷的高低起跌。Kastor 可謂見慣大場面,大賽經驗豐富,當中有喜悅亦有失望,Kastor 慢慢學會從容面對。在這三十幾年運動員生涯中學到的經驗,可以簡單總結為面對事情時的態度決定一切。

見眾生

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Deena Kastor 希望以有別於以往,以勝出比賽的方式來讚頌長跑這運動。Kastor 打趣說:「寫書難過贏得波士頓馬拉松多多聲。」這本書是關於目標,成長,心態和怎樣從挫折中再次站起來。

訂立目標,是逼使你成長的最好方法。

A goal is just an awesome way to force growth on yourself.

– Deena Kastor

在書裡,Kastor 毫不吝惜分享他從神級教練 Joe Vigil 身上學到的東西和從實踐中得到的寶貴經驗。你可在書裡找到很多對跑步、比賽以致生活上十分受用的心理建議及小技巧。不單跑者,即使是一般人讀起來都會有共鳴。

最後,Eluid Kipchoge 跑出新世界紀錄不是因為對4%,而是因為他的 motto「要有熱誠,加上良好思維,凡事可成真」(With a strong heart and a good mind, you can do it.)。

聖誕快樂

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