因工作關係被外派到倫敦,一直以來,對我來說,倫敦馬拉松像「外星人」一樣,我只聽過但從未親眼見過。抽了多年都未中過,又「籌旗」不成。既然人在這裡,怎可讓她擦身而過,話哂都是六大中最難中籤和最有愛的馬拉松。

星期四早上十時已見人龍,開幕是在早上十一時。
見首不見尾

曾經有人因為好多年都抽不中,寫信給大會話自己給診斷患上末期癌症,只有一年命,希望臨死前可以跑一次倫馬。大會禮貌回覆「如果我們破例的話,將會對不起那些拒絕過,只有一個月命的跑友,希望體諒他們的難處。歡迎下一世再抽。」 這算不算有愛心呢?

倫馬應該是最具愛心,以去年為例,大會一共籌得5,940萬英鎊慈善款項,再次打破世界紀錄。這是全球單個年度,單個項目,以單日計,獲得最高募集善款的活動!自從1981年以來,倫敦馬拉松已經總共募集了8.3億英鎊用於慈善事業,堪稱壯舉!


一切由吹水開始
一切都是從 Richmond 公園旁的 Dysart Arms 酒吧開始的,這裡是 Raneleigh Harriers 跑會的聚腳點。

每個星期三晚上,不少跑友都在這裡喝啤酒聊天,有幾個跑會成員完成了1978年紐約馬拉松並且談論不休,他們激讚紐馬,說這個馬拉松有熱烈氣氛,並且有熱情的觀眾!

當聽到這些故事後,John Disley 和 Chris Brasher 在幾周以後,決定報名參加1979年紐約馬拉松。

Reason to Run

他們跑了,完成了,並且親眼目睹了「全民馬拉松」的奇妙。有世界著名的景觀,有歡呼的觀眾,也有來自五湖四海的跑友,他們發現這個活動是非常振奮人心!

回到倫敦的家,Chris Brasher 給 Observer 報寫了篇文章叫作「世界上最大的群眾賽事」。文章這樣開頭:

「你是不會相信在世界裏,其中一個最暴力、最麻煩的城市,可以有一天大家不論種族、膚色、言語、宗教,像一個快樂的家庭走在一起,一起工作,一起歡笑。馬拉松活動造就了一件不可能做到的事情。上個星期天,來自世界各地的11,532 男女選手,在超過250萬人的幫助下,在這世界首見的群眾節日中歡笑和歡呼。」

Chris Brasher 在文章結尾提到「倫敦也能辦這樣的盛事嗎?我們有著同樣壯觀的比賽路線,但是我們有信心和熱心歡迎全世界嗎?」

最難得的一張號碼布

1980年,Observer 報主編 Donald Trelford 組織了一個午餐,讓 John Disley 和 Chris Brasher 能夠和組織一個馬拉松相關的人士見面,其中包括倫敦市議會,警方,市政府,田徑協會及旅遊局。

他們討論了馬拉松的利弊,而同意這個想法是值得追求的。困難在於警方要確保在為馬拉松封路期間,倫敦市的交通不能癱瘓。

幾周以後,John Disley 繪畫了一條路線,路線只封閉兩座橋。其中一條橋在星期天經常關閉。警察局批准了,而且旅遊局非常高興,因為這條路線通過許多倫敦著名景點。

但是,倫敦議會主席 Sir Horace Cutler 提出唯一一個條件,他告訴 John Disley 和 Chris Brasher:「你們不能指望納稅人找數。倫敦議會不會給你們一毫子。」

那一年尾,Chris Brashe r到美國旅行,70年代的美國跑步熱已經開始。他目睹了波士頓馬拉松,並重新訪問紐約馬拉松討論財務及組織問題。

他回來後為第一個倫敦馬拉松起草了一個預算,75,000英鎊的支出及所有報名費的收入。這是很大一筆錢,即使 John Disley 和 Chris Brasher 把自置物業加按貸款也不夠。

然後曙光乍現。Gillette 放棄了它的 Gillette 板球杯贊助,向經理人 West Nally 諮詢誰可以贊助。West Nally 告訴它有兩個奧運獎牌得主正籌備馬拉松需要幫助。他們簽了約,Gillette 成為第一家倫敦馬拉松贊助商。合約三年金額每年 75,000 英鎊。

風衣55英磅

五個月以後,1981年3月29日,第一屆倫敦馬拉松舉行。20,000 人報名參加,7,747人被接受。6,255跑完全程。美國人Dick Beardsley 第一,挪威人 Inge Simonsen 拼命衝刺壓倒 Hill Joyce Smith 取得第二。Hill Joyce Smith,43歲,兩個孩子媽媽,打破英國記錄取得女子第一。

這項活動得到跑步愛好者,圍觀市民及BBC觀眾的熱捧。在1982年全世界有90,000人報名。最後大會限制參加人數為18,059人。

1981年至2009年,已有746,635選手完成倫敦全程馬拉松。在2007年,有創記錄的35,694完成倫敦全馬項目。

倫敦馬拉松曾經是歷史上產生最多男女世界最佳成績的城市。直到20世紀80年代後期,受到幾個具備高額獎金的美國賽事挑戰。於是倫敦馬拉松協會急中生智,在比賽中增加了化妝隊伍,使比賽別開生面,賽道上常有新娘身穿婚紗和穿著西裝的新郎攜手跑完42.195公里的距離。

為了豐富比賽體驗和增加善款,主委會自2007 年起與 Guinness World Recor d聯合推出了Cosplay造型比賽;選手們可以將自己的造型及預計成績提前向健力士世界紀錄進行備案,比賽時,身著審核通過的Cosplay造型參加比賽,如果你能在預計時間內完賽,就可以獲得這個Cosplay造型的世界紀錄啦!

EXPO現場其他盛況:
超巨型跑步機,只要按頂尖跑手pacing跑400公尺,你便可以得到一頂極具紀念價值的cap帽

Tee shirt可印上自己名字,讓觀眾接替你打氣

講得出運動品牌,都有擺攤位

跑友最關心的完成時間及pacing



每天都有多場演講,今天就有Dean Karnazes

Not all medals are the same

編按:倫敦馬拉松2017於4月23日起步

資料來源: History of the London Marathon

圖片:作者實地拍攝

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