天生就會跑老友兼前上司潘小濤為了鼓勵愛兒做運動,身體力行每天跑十多公里,減掉了十幾磅。然而,最近得知小濤因腳傷暫停練跑,要以物理治療治好兩膝。他對自己傷勢有此說法:

「唉,一換咗對新嘅貴跑鞋,就越跑越痛嘞!」

跑鞋弄傷腳,筆者也有這經驗。但是,那些跑鞋生產商投資大筆金錢研發產品,加上有著名運動員穿上這些鞋比賽,有的更奪得錦標,難道產品會如此不堪?直到我讀到這本書後,才對跑鞋有更深一層的看法。

這書是麥杜格(Christopher McDougall)的Born to Run,台譯《天生就會跑》。作者麥杜格是雜誌記者,專門報道運動、健康的新聞。故事在他的腳傷講起,那時他穿上跑鞋,在家外的泥路跑了幾公里,突然刺痛難當,舉步為艱,於是他四出尋訪名醫(當中有運動治療界的權威醫生),而醫生們對他的指示,就是「不要跑步,改踏單車」!天生就會跑麥杜格由於工作關係,經常接觸及親身參與運動比賽,甚至到戰區採訪,但仍絲毫無損。他心裏極為不服氣:「為何到街上跑幾英里,竟然就突如其來痛得滿地打滾,彷彿被路邊飛來的流彈打個正著。」

故事一轉,講到麥杜格到墨西哥,因緣際遇下認識墨西哥原住民塔拉烏馬拉人,他們每次翻山越嶺跑足幾百公里,從沒有聽到他們腳痛,令他更相信他的腳傷,並非單從跑步而成。

詳細故事不贄,這裏想引述的,就是書中廿五章,作者終於講及跑鞋的問題。

2001年,Nike到史丹福大學田徑隊收集意見,並提供贊助協議,但被田徑隊的教練拒絕:「鞋子上的護墊太多了,讓腳部沒辦法維持正常的位置。」教練認為這些跑鞋會令運動員受傷。

從此章的後半部,作者引致多個科學報告,列出幾個令人「難堪的事實」:

  1. 越貴的鞋子表現越差
  2. 我們的腳喜歡舊鞋
  3. 人體構造並不適合穿鞋跑步

天生就會跑

其後故事我也未細讀,未知那位赤腳泰德如何完成幾百公里比賽。但書中提出的問題,卻足以打動了我:跑鞋生產商在講求保護雙腳的時候,我們的腳,又是否能適應這些過份的保護呢?

這書在台灣跑步圈子引起激烈爭論,在此期間,有人發起人字拖跑步,以至赤足跑步。我仍然不知自己有否勇氣去嘗試,但在此之前,我還是穿回我那雙殘殘破破的跑鞋,放棄那對新購置,價值千多元的Nike了。

Born to Run

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為何要運動?去公園看看那些四五歲的小朋友,從跑跑跳跳所得來的喜悅吧!勿忘初衷,運動會令人快樂,難道我們都忘記嗎?