UTMB 有幸參與f越野界的朝聖賽事 UTMB 魅力非凡,系列內5個(CCC, OCC, TDS, UTMB, PTL)賽事中又以170公里,累計上升超10000米的UTMB 最受注目。我剛夠分數加上成功抽簽而有幸參與今年8月的UTMB,雖然賽事已經過去,我亦只完成2/3(110公里,累計上升6750米)的賽程,腦內仍不時浮現賽事的各個畫面。

賽事路線及其他技術性資料可以在大會的網站找到,以下是我對這2/3 UTMB賽程的實地描述,希望內容對有興趣報名者作爲參考。

賽事起點設在法國Chamonix鎮中心的 St Michael 天主教堂前,於26日下午4:30跑手已坐滿起步拱門附近,因為大家都知道後列位置起步會有塞人情況。

UTMB 有幸參與_map
(按圖放大)

ChamonixLes Houches水站(7.9公里,上118米,落145米)
下午6時正由Chamonix 起步,穿過小鎮的大街及外圍馬路,朝西南方向進入泥徑,不時泥塵飛揚, 雖然陽光仍然猛烈,跑手皆以頗快速度跑著,希望爭取較多時間空間。Les Houches小鎮早已站滿居民及跑手的親友,“呀李呀李”是其中一種聽到的打氣語言。

Les Houches Le Delevret 滑雪吊車站 5.9公里,上778米,落22米)
此段山徑斜度似沙田坳道首段,少部份要單行上山,儘管山徑旁有頗濶的草坡可供抄上走捷徑,現場所見各國跑手皆耐心逐個在後跟上,大家都跟從賽事所插路標(30 – 50米 設一支),這現象亦出現在往後路段。

Le Delevret Saint Gervais 鎮檢查站 7.2公里,上55米,落1001米)
不停地落斜,草坡斜度像草山往鉛礦坳,但不是石級,正面考驗四頭肌的制動功力。Saint Gervais 的食物頗多,法包,餅乾,芝士,鹹湯配丁點面條,乾果,朱古力等,獨欠東方食物!我只好法包浸鹹湯。

Saint Gervais 檢查站至 Les Contamines 9.7公里,上535米,落200米)
之字上升幾百米,平走一段又之字下降,路況良好。Les Contamines 鎮十分熱鬧,伙食同樣不合口胃,今次改以法包浸可樂。

瓦片石
瓦片石

Les Contamines 檢查站至La Balme8.1公里,上550米,落0米)
這是我沒有好好利用的一段,因為首3.9公里是很平的田野間沙石路,應該採全跑而非跑走方式以節省時間。檢查站設在半山,食物款式較少。零晨時份處於海拔1703米,感覺只6,7度,第一次要披上風褸。

La Balme 檢查站至Les Chapieux (10.6公里,上787米,落936米)
上山路開始由樹根泥路,很快變為疊片式石頭路(樣子有點像平放東坪州的石),漸漸變為石片路,像幾件亙片疊成一束束,平放或垂直放在山路上,大小不一。由 於海拔升至2400米,雖然腳有力,但開始感到有點呼吸急速,相信是氧氣減少所致,只好放慢動作。下降至Le Chapieux 是幾十次的之字路,斜度少而足以起跑,感覺及呼吸好多。大會在此站檢查跑手的指定裝備。

Les Chapieux 檢查站至Lac Combal (16.4公里,上1229米,落813米)
這段一定會記著,有雪地及石河,法國和義大利之間的孖崗。

首先是一段直而長的平緩馬路,足有5,6公里,視野清晰,可看到一條壯觀的頭燈火龍在遠處往山上移動,我最後悔沒在這馬路慢跑,過份保守地快行。上斜段的 斜度像大帽山道,泥路但無樹木,沒有地面樹根,到達第一崗2502米 Col de la Seigne時開始天亮,近距離的雪山景色加上晨光照射,精彩!登頂不久出現眼前是一片雪地,約數十米,持杖慢行就輕鬆地過了。下降200米再上270米 到另一崗Col des Pyramides Calcaries則較麻煩,路況像大嶼山老虎頭附近的鬆濕滑泥路。接著迎來聞名的石河,大概是二百公尺落斜亂石,碎石,有尖角有平滑,有半尺至三,四尺 一塊,但不能肯定那塊是較固定可踏,視覺上是爆石碎片佈滿整個斜坡。由於沒有明顯路線,跑手都用自己方式選石而行,我因為聽聞容易在此弄斷手杖,結果有時 手腳並用落山。過了石河,再迎來石溪,情況由大片亂石塊變成超過一公里的亂石徑,同樣要避免扭傷而慢行。Lac Combal 檢查站位處海拔1970米草原,有雪山小溪,印象似蒙古,食物選擇不多。

Lac Combal 檢查站至 Courmayeur 13公里,上468米,落1243米)
離開高地草原再上升至2417米的Arete du Mont-Favre, 是加強版的大尾督往仙姑峰,但不是梯級路。下降1200米往Courmayeur 的山徑,全是嚴重風化的泥徑梯級,不停之字形下降,吸下大量前面跑手踏起的泥麈,做了個多小時人肉吸麈機,是印象最差一段。

Courmayeur檢查站至Bertone水站 (4.9公里,上816米,落32)
檢查站設在鎮的體育館,是唯一寄存袋Drop Bag 大站,匆匆換過積滿泥粉襪子,把Drop Bag內的百寶粥及雪芳蛋糕解決(亦見證此大站的食物供應不佳),走畢一公里多的上斜馬路後,進入約有60%樹蔭的山徑,路況及斜度似鉛礦坳往大帽山的初 段, 但是沒完沒了地上足100分鐘,Bertone站在海拔1979米,是山上石屋,俯瞰整個Courmayuer, 景色不錯。

石河
石河(按圖放大)

BertoneBonatti水站 (7.3公里, 280米,落244)
此段在賽事的高度切面圖機乎是平路,其實是有幾十米的多次上上落落,全無摭擋的陽光路,路況似麥徑的昂坪,我因為離開Courmayeur 站時與其關門時間只差10分鐘,就利用此段起跑爭取時間,太熱亦要撐著。

BonattiArnouvaz 檢查站(5.2公里,上105米,落334米)
此段有點樹蔭,且路況平坦,左面山谷下面就是Arnouvaz鎮, 但落山又是多次的之字路,這麽近那麼遠的感覺相當強烈,站的食物仍舊是那令人提不起勁的法包和芝士,所以只匆匆吃一點就離開,亦種下後來血糖低的手尾。

Arnouvaz La Fouly 13.9公里,上902米,落1088米)
離開Arnouvaz 站,馬上就要向北行4.5公里爬上海拔2525米,分隔義大利瑞士的Grand Col Ferret,多段路的斜度與灣仔峽道差不多。一路沿山谷之字路走上,因為我有畏高問題,尤其當山徑旁全無摭擋,有一瀉千尺感覺時,更無心欣賞黃昏景緻。我在2300米後特意放慢動作以適應低氧環境,到頂後還是手軟腳軟,才醒覺應該是血糖低,馬上取出身上兩條後備的能量棒應急,定神一會就開始慢跑落山,由冰川形成的沙石路況跑來不錯。突 然左面遠處傳來不絕的閃光,分析方向應屬Mont-Blanc山後,即Chamonix方面,雷聲要較後才聽到,不怕!繼續落山,經過小站La Peule 後就戴上頭燈,山路亦由沙石路變為像龍門郊遊徑但窄一半的泥路,閃光雷聲仍然不絕,且兩者相差時間愈來愈近,兩條能量棒的效用已無影無縱,心開始有貼亂 了,山中獨我一人,只好跑呀跑呀,希望不要被雷劈中,接著是小雨變大雨,穿上防水褸就跑,抵達La Fouly站時已經10:04,見到帳蓬擠滿跑手,原來有些已在避雨超過30分鐘,大會分別用法文英文告訴跑手賽事繼續,叫大家必須在晚上10:30前離 站,否則當退賽,亦指出10:45有巴士接退賽者返回Chamonix 起點。

爲什麼退賽
在身心俱疲的情況下,我看一下食物盆餘下的,再沒胃口了,心想這種黑夜泥路在落雨後下斜是我的弱項,又擔心被雷打中,無信心,亦欠食物支撐體力去到14公里後的Champex-Lac站, 或者被困山中,加上10:45有車接走的引誘,結果我就此退賽了,與幾十個退賽者把巴士座位填滿。

賽後檢討

  • 無好好利用宜跑路段
  • 食物口味問題令後段體力補充不足
  • 欠低氧環境的訓練
  • 泥坡落斜速度欠佳
  • 害怕面對空曠環境下行雷閃電

我第一次參賽走到La Fouly , 有了2/3程路況經驗,若再抽簽成功,定必重回Chamonix,當然能否成功完成還需靠一點天意。

後記
今年完賽率57.4%,是近三年(2015 – 63.7%, 2014 – 65%) 最低,根據大會統計,我退賽的La Fouly站屬第二多人(142)退出點,可能與雷雨有關。

有一不解之迷,就是今年的首50名精英跑手,完賽人數不足20人,其餘許多在半段賽程之前退出,不知讀者有何見解 ?

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