寫到定向四寶最後一寶,很怕會爛尾。不過它作為我們最珍而重之的一件法寶,其實要寫的又實在太多。在定向四寶中,只有指南針是直接用於導向中,亦往往是初學者最大的投資(因為號碼布由賽會提供,電子控制咭往往只須租用而不用自備,哨子亦通常只值五元),所以它堪稱是定向跑手的「搵食工具」。

哨子在大部份定向賽中也是必備之物
哨子在大部份定向賽中也是必備之物

但嚴格來說,指南針在定向中,用途其實很少,最主要是用來把地圖正置,以及指示前進的方向而已。所以定向用的指南針,只有兩個最重要的部件,就是一個印有前進方向箭咀的透明基板,以及磁針本身。換言而之,定向裡用的指南針,往往是最平凡的基板式指南針(protractor compass,或稱baseplate compass),相信不少山友或童軍朋友,也已備有一個或多個。

定向四寶系列 (五) – 指南針 2
這樣「簡約」的指南針已足夠應付定向所需

常常有人問筆者,是否值得投資在指南針上?事關有些教練的答案是否定的,他們認為香港地形明顯易辨,不用指南針也不難辨別方向。筆者認同這某程度是事實,但實際上,利用指南針正置地圖和決定前進方向,準確度始終比圖地對照高,而若能熟練使用速度亦較快,更重要是,若果不使用指南針,在外地跑定向你會死得很慘。慣用指南針是個良好的習慣,買個質素好的自不為過,何況指南針可以用上十多年,甚至一世。

當然前提是指南針的質素要夠好,明顯地在鴨寮街或者某連鎖家品店賣$20一個的指南針,質素就不能苛求。市面有數個較著名的指南針品牌,為免被指賣廣告,在這裡就請讀者們自行發掘了。筆者只可以說,基板式指南針便宜的可低至20元以下,貴的又可以貴至6-700元,但外貌近乎一模一樣,當中總有原因。

這兩款同品牌的指南針,售價可差上一倍,想想是甚麼原因?
這兩款同品牌的指南針,售價可差上一倍,想想是甚麼原因?


比如說某品牌,標榜其中一款磁針穩定性超高,就算同一型號指南針,只要用了這款磁針,售價也會立即貴數百元。另一個品牌更為詳細,磁針分為快速版、穩定版、超級穩定版等,不同時候不同需要也可滿足到,令筆者想起女性衛生用品。

另一品牌指南針,不同款式磁針有不同特性。 (按圖放大)
另一品牌指南針,不同款式磁針有不同特性。(按圖放大)

另外值得一提,質素較好的指南針,磁針盒裡面並不是空氣或真空,而是注滿了油性液體。這樣做一來可隔絕空氣與磁針接觸,令磁針不易生锈,另一方面亦減少了磁針的擺動,讓磁針能更快穩定下來。亦換句話說,若果你發現磁針盒裡有氣泡,即是說這個指南針是破損了,而若果裡面的液體呈現混濁情況,那麼很大可能磁針已經生锈。兩個情況也告訴你,指南針壽命可能已接近盡頭了。

之前說到定向一般使用最常見的基板式指南針,可能會讓購物狂失望一陣,不過,其實有一款指南針,是專門設計供定向用的,這就是拇指式指南針(thumb compass)。它的設計讓運動員可用同一只手,握著地圖和指南針,配合「拇指輔行法」(一項定向技術,可在Google搜尋”thumbing, orienteering”),就能快速地判定前進方向和沿著此方向前進,此外它的設計,亦令用家在正置地圖時,會自然地面向前進方向,走錯方向的機會自可大大降低。不過在使用拇指式指南針時,你必須把地圖摺細,在遠足或其他場合,這樣其實不很方便,所以它基本上只能在定向中使用。

拇指式指南針可說是定向專用的指南針(此圖為左手配戴型號)
拇指式指南針可說是定向專用的指南針(此圖為左手配戴型號)

拇指式指南針與其他指南針有一個很大的不同,就是它有分左手和右手配戴兩個型號。大多數新手很直覺,慣用右手的就會買右手配戴型號,但實情這是錯的!因為我們要預留慣用手作打point和平衡等,所以在上述情況,我們應該用左手配戴的型號,用左手持著圖指南針,而讓右手騰空出來。於是如你到外國買,會發現右手配戴型號是較難買到的,因為大部份人慣用手也是右手。

至於是否要為定向,而特地添置一個拇指式指南針?我就比較 ,畢竟它的用途沒有基板式的廣泛,雖說在定向真的很好用,但在香港比較難找,而且實在仍有不少精英跑手現正用著基板式指南針。

寫到這裡,定向四寶已大致介紹完畢。九月開始又會是定向的旺季,大家可以瀏覽香港定向總會網頁內的賽事 > 2016賽事年曆,看看有甚麼適合自己的比賽。

最後想說的是,筆者曾以指南針為題,寫過一篇又長又爛的故事,姑且趁著這個機會,自我宣傳一下,有興趣又不怕悶的可按下面連結觀看︰

http://orienteerhk.blogspot.hk/2015/12/blog-post.html

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