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介紹肯亞的 Iten,而不寫埃塞俄比亞的 Bekoji,總有點說不過去。實情是我認識 Bekoji 比 Iten 還要早一點。

2012年9月29日,我竟坐在電視機前收看我唾棄的 CCTVB,因為當時正播放著港台的《窗外有藍天》第一集,劇名是「走吧! 走吧!」(Town of Runners)。這是一部十分「可愛」(沒有 poverty porn),bittersweet 的電影,影片講述兩位 Bekoji 的囡囡 Hawii 和 Alemi 堅持不向命運妥協,咬緊牙根熬過教練 Sentayehu 的地獄式訓練,期待從廣闊無垠的埃塞俄比亞高原出發,邁向世界舞台,用她們地上最強的雙腳跑出不一樣的人生。

長跑金牌工廠

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Bekoji 是一個人口只有17,000人的鎮仔,卻產生了7位奧運中長跑獎牌得主,包括 Kenenisa Bekele 和他的弟弟 Tariku Bekele,Derartu Tulu 和她的姪女 Ejegayehu Dibaba 和 Tirunesh Dibaba (剛出爐芝馬冠軍),Fatuma Roba 及 Tiki Gelena。來自這7位運動員,至今已產生17面奧運獎牌,其中10面是金牌,並先後打破十次世界紀錄及超過30項世界錦標賽冠軍。

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可以怎樣理解這堆數字呢? 暴力啲講,這7位地上最強跑者「奪」得金牌數目,多過有12.1億人口的印度歷屆奧運總和;是有2億4千7百萬人口的印尼的兩倍。

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Dibaba 姊妹花「奪」得金牌數目,是把人口2千2百萬的敘利亞,和人口2千8百萬的沙地阿拉伯加起來,而 Tirunesh Dibaba 個人金牌數目,是等如人口1千7百90萬的巴基斯坦。在1995至2004年期間,出生於離 Bekoji 不遠的 Asella 鎮的傳奇跑者 Haile Gebrselassie,除了兩年外,均是10,000米的世界紀錄保持者。直到給 Kenenisa Bekele 打破,至今仍未有人能打破其26:46:31世界紀錄。

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資料指出埃塞俄比亞的 Abebe Bikila,是首位撒哈拉以南 (sub-Saharan) 的非洲選手贏取奧運金牌,他在1960年羅馬奧運赤腳打破馬拉松世界紀錄;在1964年東京奧運再次奪得馬拉松金牌。從1960年開始,埃塞俄比亞累計取得超過44面奧運獎牌,全都來自3,000米以上賽事和在最近15年取得。埃塞俄比亞更影響了鄰近的肯亞走上這條跑步致富之路。

不一樣的伯樂教練

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當得獎運動員大都是來自 Bekoji 時,電影特別之處是避談了「一般見識」的基因決定論﹑高海拔 crossover 貧困環境因素,因為在大裂谷 (Great Rift Valley) 的貧窮村落又豈止 Bekoji?

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2009年紐約馬拉松,Derartu Tulu 勁到因見到 Paula Radcliffe 受傷而慢下來陪跑鼓勵她,任由「主車群」拋離,最後都拿下冠軍。

創造這奇蹟背後的是一位關鍵人物,地上最強的跑者竟然是由同一位教練 Sentayehu Eshetu 發掘出來,其中包括他的大師姐 Derartu Tulu,首位奪得奧運金牌的非洲女運動員的和北京奧運5,000及10,000米雙料冠軍的 Tirunesh Dibaba,和同樣雙料冠軍 (5,000及10,000米) 的 Kenenisa Bekele。

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最估佢唔到的是 Eshetu 只是一名從不跑步的小學體育教師。但卻對培訓冠軍選手有自己的一套訣竅與方法,「我一眼就能分辨誰可以成為頂尖運動員。」他如是說。

他是如何看待跑步技巧、跑姿、身型與自律呢? 他認為倘若觀念與心態不正確,這一切不管再好也都失去意義。

「首先最重要的,是運動員的強烈奪標慾望。」

約莫三十年前,Eshetu 在學校擔任體育老師期期間,發掘了 Bekoji 的首位頂尖跑者—當時年僅十四歲的 Derartu Tulu。Derartu Tulu 在1992年的巴塞隆拿奧運會中勇奪10,000米冠軍。

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回溯過往,Eshetu 對 Tulu 的卓越成績肯定有加,他說:「為了贏,她願意吃任何苦頭。」接著,他以自創的特殊課程一對一訓練 Tulu,從此,他便以培訓選手為己任。

Eshetu 指出,鄉村生活有助於培養一個人堅毅與自律的品格,那對長跑運動員是格外關鍵的要素。

Eshetu 每年挑選各20名介乎12到20歲的男女運動員接受他的訓練。Eshetu 自豪地說,他十分懂得培養年輕運動員,提供富營養飲食和要求規律作息生活習慣,每朝6時開始在叢林野地訓練,之後 Eshetu 會指導各人怎樣改善跑姿。一星期5天訓練,山跑練體能,田徑場則教授比賽策略,嚴禁飲酒和約會拍拖。

以下影片中的 running drills,沒有一個動作是你不知道的,不知道的是這些在雨季 (我們的休漁期) 進行的 drills,一做便做兩粒鐘,死未?

Eshetu 另一個訓練祕密,是他要求他的學生腦裡只想著爭勝,不是為了獎金。我訓練他們去贏而不是去賺錢。運動員一旦只想著物質回報,就不會有好成績。

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Eshetu 以身作則,貴為奧運金牌教練,他的生活幾十年來沒什麼改變,仍舊每月拿政府發放的$115美元的薪水 (未扣稅)。每天仍跟其運動員在沙塵滾滾的泥路上並肩作戰,望著徒弟揚威國際,他感到十分自豪。

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當問到他快不快樂時,他語氣肯定地說:「我的快樂來自心靈的富足。」

資料來源:之前在 Netflix 仍找到該電影,現已下架。但可以在 Vimeo 訂購。


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